Xupet Negre

Xupet Negre empezó a pintar en 1987 en Barcelona. Cursó estudios de Diseño Gráfico y Publicidad, pero no tardó en recorrer España y el mundo entero para plasmar sus obras. Su estilo lo define como Logo-arte, este consiste en hacer un logotipo que siempre es el mismo, o muy similar, y a partir de este crear un icono que es totalmente reconocible. Podemos definir su estilo como un estilo naíf, influenciado por muchas vertientes diferentes, como el pop, la publicidad o el diseño gráfico.

El 2017 celebraste 30 años de trayectoria como artista urbano, y según la revista Complex eres uno de los 500 artistas del street art más influyentes. Cómo empezó todo? ¿Qué te llevó a empezar a pintar en la calle?

Empecé a pintar en la calle en 1985 con rotulador. Estuve 2 años pintando con esta técnica y me dedicaba principalmente a poner nombres de grupos musicales que me gustaban, títulos de canciones o incluso partes de algunas letras. También dibujaba un personaje que era como un rudo boy con gafas de sol, americana, corbata y un sombrero. En 1987 empecé a pintar el Xupet, también con rotulador. El primer Xupet que hice fue en el Oro Negro, un bar al que solía ir, y a partir de este ya fui haciendo más. En 1989 empecé a cambiar el rotulador por los sprays. Al llevar el spray  para mí era como si llevase un arma, fue como pasar de una navaja, que sería el rotulador, a llevar una pistola, el spray. Empecé a pintar en la calle porque me gustaba mucho la señalética y el diseño gráfico. Por otro lado, soy músico y en aquella época tocaba la batería y estaba muy involucrado con la escena Punk de Barcelona. Formaba parte de un grupo y teníamos un fanzine llamado Catástrofe, y este movimiento punk también fue lo que me llevó a empezar a pintar en la calle con el rotulador. Empecé a pintar más por Punk que por Hip Hop, aunque después sí llegaron películas como Breake Dance y Electric Boogaloo, y fue cuando nos dimos cuenta de que lo que estábamos haciendo de pintar en la calle en EEUU se llamaba grafiti.

Te consideran el precursor del Logo Arte para ser uno de los primeros artistas en pintar tu propio logotipo en la calle, ¿influenciaron tus estudios en diseño gráfico y publicidad a que empezaras a firmar con el «chupete» como símbolo representativo? ¿Crees que es más fácil conectar con la gente a partir de un logo con el que te pueden identificar?

Estudié diseño gráfico y más adelante hice un máster en publicidad, pero como he comentado antes, ya sentía una gran atracción por el diseño gráfico y tenía una gran influencia del cómic y eso me ha influenciado mucho a la hora de escoger un logo para seguir adelante. La diferencia es que el logotipo tiene mucha más fuerza y ​​es mucho más fácil de entender que una firma. Antes las firmas se hacían casi ilegibles, ahora en cambio ya se pueden entender más, pero de todos modos yo buscaba que la gente se sintiera identificada con el Xupet. El Xupet era algo que estaba en todas partes, que de pequeños todos lo había tenido en la boca, y que empezaba a estar por todas las paredes de Barcelona Decidí nombrar lo que hacía como Logo Art. Básicamente consiste en conseguir a partir de un dibujo o de un logotipo, hacer una comunicación en la calle del estilo de una propaganda que podría hacer Obey. Al escoger este logotipo formado a partir de un círculo blanco dentro de un círculo negro, recuerda un poco a un ojo, y esto hace que tenga mucha pregnancia, comunica mucho y es mucho más fácil de recordar que una firma.

El «xumet» se ha convertido en un símbolo en las calles de Barcelona. ¿Cuál es la simbología que se esconde detrás de este elemento?

El mensaje siempre ha sido muy importante para mí, dentro de mi obra y en la calle, utilizándolo como medio expresivo. La calle es de todos y en cierto modo se debe respetar a la gente e intentar hacer cosas que gusten plásticamente, que no sean de mal gusto. Las paredes siempre han tenido una gran fuerza a la hora de enviar tu mensaje. Al principio el Xupet era únicamente un logo, pero más adelante le encontré un mensaje. Lo vi como un símbolo de unión entre personas, porque todos hemos tenido un Xupet de pequeños. También obviamente el negro representa un color de fuerza y ​​unión, ya que la unión de todos los colores es el negro. Siempre pongo palabras y frases reivindicativas, principios básicos de los derechos humanos, y también frases que tienen que ver con el arte y la sociedad al mismo tiempo. Dentro de la simbología, hay que tener en cuenta la fuerza de la tipología. Los artistas de grafiti somos writters, y yo aunque haga el Xupet siempre he tenido mi firma corta (xupaaqui), mi nombre largo elxupetnegre, que siempre los he hecho con mi propia tipografía.

Aunque nunca has abandonado el «xumet», su identidad ha ido evolucionando a lo largo de los años. ¿En qué momento decides empezar a aportarle color y convertirlo en un personaje con cara y ojos? ¿Es algo que surge de forma orgánica?

Al principio el Xupet es negro porque, aunque es un logotipo tiene la función de una firma, es decir hacer el boombing y repetirla para toda Barcelona, ​​por todas partes. Por lo tanto debe ser algo rápido, gestual, casi de un único trazo, y es por eso que sólo utilizo el negro. Más adelante empiezo a utilizar el negro y un color de base hecho con spray. Al pasar al spray tengo al alcance más colores y los Xupets empiezan a ser más grandes, ya que la línea de trazo del spray es mucho más ancha. Busco más los lugares para hacerlos encajar bien y que interactúen con el espacio que les rodea. Hacia 1998 empiezo a buscar paredes más grandes, a poner más colores de fondo … Hacía como un altar al Xupet pintando todo el fondo de colores y haciendo un top to botom, toda la pared pintada. Fue entonces cuando empecé a ponerle ojos y boca, consiguiendo así más comunicación entre la obra y el espectador. Últimamente también estoy haciendo letras donde cada letra es un personaje. Es como una letra tipo flop.

Muchos de tus murales y obras actuales generan historias a través de este personaje, a menudo con mensajes reivindicativos sobre los derechos humanos, el respeto o la libertad. ¿Consideras que el arte en la calle, que es accesible a toda la ciudadanía y que a menudo se aleja de lo más institucional, facilita las expresiones más políticas o reivindicativas?

El muralismo comienza fuerte con el muralismo mejicano, en el que los artistas dejan su estudio para empezar a plasmar las obras en las paredes. Después esto pasó en Estados Unidos en los años 70 y las gangs de latinos que había empezaron a pintar murales, pero utilizando los sprays. Esta gente que pintaba empezó a verlo cada vez más como un arte y eso los llevó a pintar más y empezar a pintar los metros. Fue entonces cuando se asentó el movimiento del graffiti y de Estados Unidos llegó a Europa. Para mí la pared al estar en la calle es como la voz del pueblo, si tú quieres puede hablar por ti y si las utilizas como medio de comunicación, el mensaje puede llegar a mucha gente y comunicar tus ideas e inquietudes artísticas a un gran público. Yo intento no ser político, pero sí social y siempre tener en cuenta los derechos humanos apoyando a los colectivos marginados y haciendo una conexión con el lugar donde estoy pintando para acercarme a la gente que vive allí y cada día pasará por delante de la pieza.

Precisamente, el arte en la calle permite establecer un vínculo más transversal con la ciudadanía. ¿Cuál es la percepción hacia la recepción de tu obra en la calle? ¿Consideras el contacto con el entorno y sus habitantes un valor añadido a tu experiencia como artista?

La percepción es muy positiva, la gente que ve mi obra me comenta que están felices y que el Xupet les da alegría y positivismo, les alegra la vida. Muchas veces la gente es la que te hace pintar en la calle, yo voy a pintar a un lugar para que las personas lo vean. No pinto para mí, pinto para el público. Pinto las cosas que a mí me gustan, pero tengo que ser consciente de que la gente será el público.

A lo largo de tu carrera has colaborado con decenas de artistas como Chanos, El Pez o Kamil Escruela, entre otros. ¿Como ha influenciado el trabajo en colaboración a tu experiencia profesional y personal? ¿Es importante el intercambio artístico en el sector del arte urbano?

El intercambio entre artistas es muy importante, sobre todo cuando trabajas en exposiciones colectivas o haciendo diseños y trabajos conjuntos. Esta compenetración entre artistas es muy bonita y positiva, te da mucha información que puedes usar después, mucho background. Yo no me siento influenciado por otros artistas contemporáneos del mundo del grafiti, pero sí me siento influenciado por artistas como Miró, Kandinsky, Sorolla, Da Vinci, Warhol, y sobre todo también por el cómic. Pero  he visto que mi arte ha influenciado a otros artistas que han seguido la corriente del Logo Art. Realmente es una evolución lógica, de utilizar el poder del grafiti y el poder de pintar en la calle para intentar comunicar algo, y no únicamente hacer una firma.

Hoy en día, el «xupet» ya no está sólo en la calle, ya que podemos ver tu obra representada en marcas, exposiciones a nivel nacional e internacional, ferias de arte … ¿Qué te aporta trabajar en diversos ambientes y con diferentes formatos?

Ya he comentado que estudié Diseño Gráfico y Publicidad, estuve trabajando con empresas de diseño gráfico con las que hice varias campañas. Pero veía que mi creatividad iba a marcas que vendían productos que engañaban a los clientes, entonces lo dejé. Más adelante empecé a utilizar el logotipo que ya tenía en la calle, el Xupet, como logotipo para vender productos de marcas. Obviamente los productos seleccionados tienen que ver con el arte, como por ejemplo colaboraciones en ropa. Actualmente tengo mi propia marca donde yo mismo hago los diseños, y es aquí donde se ve la adaptación del diseño de la calle a las marcas. A veces también se han hecho foto shooting ante mis murales, lo que me ha hecho ver que mi arte tiene mucha fuerza y ​​por eso interesa a las marcas publicitarias. Por lo tanto, hemos empezado a hacer contactos y colaborar juntos. Realmente es muy gratificante ver el diseño terminado o incluso encontrarse con alguien por la calle que lo lleva. El trabajo en estos ámbitos me aporta visualización, porque hace que muchas más personas vean mi trabajo, reconocimiento porque se trabaja con marcas de renombre, así como beneficio económico

¿Por qué crees que en los últimos años el arte urbano ha pasado a ser una de las máximas expresiones del arte contemporáneo?

Ahora mismo ha habido un boom mundial causado por parte de la gente que hacemos street arte, de las marcas de pintura, las redes sociales … Todo esto le ha dado mucha fuerza, pero realmente es importante hacer un breve resumen para explicar la presencia del street art. En la época feudal el arte era exclusivo para el rey y la iglesia, es decir para aquellos que tenían el poder. Durante el renacimiento, surgió el humanismo, poner la figura del hombre por delante de la figura de diez, y hubo un aumento de la burguesía que empezaron a hacer encargos a los artistas. En estos encargos aún había escenas religiosas, pero también se mostraban cosas de la vida cotidiana. El grafiti lo que ha hecho es dar un paso similar al que hizo el renacimiento, sacando el arte de la burguesía y llevarlo a la gente del pueblo. Ya que se pinta en la calle, y una obra de grafiti es accesible a alguien de la clase media. El street art ha abierto un nuevo mercado de arte, ya que la gente puede comprar las obras. El arte Urbano tiene una importancia histórica, social y de revolución, pero también existe esta parte económica, de negocio. Lo malo de esta última parte es que mucha gente se dedica a vender el grafiti como un producto y no como arte.